Winter Hiking to Johnston Canyon’s Frozen Waterfalls

Johnston Canyon Upper Fall

  • Attraction: Johnston Canyon
  • Location: Banff National Park
  • Walking distance: 5.2km (3.2 miles)
  • Elevation gain: 135m (443 feet)
  • Cost: Free

Like a scene from the Chronicles of Narnia, the Johnston Canyon frozen waterfalls are truly remarkable. It’s like standing beneath a giant rock-cake with icing sugar running down the sides. The views are simply breathtaking and if you’re visiting Banff National Park in the winter, this is a must-do experience.

Hiking to Johnston Canyon during the winter is usually quite easy. From the car park, it’s only a two or three-hour return trip. You’ll want to hike the entire 5.2-kilometer return trip so that you see both the Upper and Lower Falls. Although you don’t need snowshoes, you may want to bring ice cleats to put on the bottom of your hiking shoes as it can get icy in spots. My family wore regular hiking shoes without ice cleats and although it was quite slippery in some areas, we made it there and back just fine. Sometimes it depends on the weather. [Read more…]

Skyline Luge | Calgary’s Newest Attraction

Calgary Skyline Luge

Calgary’s Canada Olympic Park has always been the City’s top place for exciting activities. They offer North America’s fastest zip-line, inner-city skiing and snowboarding, downhill mountain biking and the chance to experience a 100 Km/h 4-person bobsleigh in the winter months. It’s always a fun time and the summer months just got more exciting with the addition of Skyline Luge.

I’ve actually tried Skyline Luge on Singapore’s Sentosa island before but Calgary’s track is three times longer. It’s tons of fun speeding down the hill, sitting in a plastic car with gravity taking you down the track.

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Flying High Over the Canadian Rocky Mountains

“Look to your right” the Pilot said as we passed some mountain sheep resting high up on the cliff. It was amazing to fly so close to the mountain peak and witness these amazing creatures in their natural habitat. They were basically resting on the peak of a mountain! I fell in love with helicopters as we soared up high and over some of the most magical scenery in the world.

Helicopter Tour Rocky Mountains

It was only a few minutes prior that I was sitting in the office of Alpine Helicopter Tours, listening to a quick safety video and anticipating the adventure ahead. It was a beautiful day with blue skies and sunny weather. It’s incredible how quickly you can go from being at the base to being above the Canadian Rocky Mountains.

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WhiteWater Rafting on the Kicking Horse River

There are many ways to see the Canadian Rockies. You can ride a bike, fly over them in a helicopter, drive the scenic highways, go for a hike, take a gondola ride, ski down them or sit on a patio drinking a beer with the mountains as your backdrop. I’ve done all of them. But another great way to see the jaw-dropping scenery with a dose of adrenaline is to go whitewater rafting. There are a number of rivers one could raft but the most popular is no doubt the Kicking Horse. As you can imagine from the rivers name, it packs a punch or well, a kick. Though I probably should have been resting after a 6-day horseback riding trip in the backcountry, we decided to add a rafting trip with Alpine rafting in Golden, British Columbia.

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Become a Cowboy or Cowgirl Amidst the Beautiful Backdrop of the Canadian Rockies

horseback riding canadian rockies

I honestly thought that I knew everything about the Canadian Rockies. Okay, maybe not everything, but after living in Calgary for the last 10 years, I’ve had my fair share of Rocky Mountain experiences. I’ve spent a lot of time camping near beautiful mountain lakes, enjoying world-class skiing, snowshoeing, tubing, hiking, and even riding in a helicopter for a birds eye view of one of the most incredible places on earth. I really did think I had experienced everything the rockies had to offer. That is, until I heard about Trail Riders of the Canadian Rockies. This non-profit group, which has been around for more than 90 years, takes customers for six-day journey’s on horseback through the backcountry of the Rockies. [Read more…]

A Magical Time at Lake Louise

Skiing at Lake Louise is always an amazing experience but when the Ice Magic Festival is in town, the experience becomes, we’ll, magical.

Ice carvers from all around the world gather outside the beautiful Fairmont Chateau Lake Louise on Friday morning where they compete for 34 hours to create a stunning piece of ice art. With the olympics taking place in Sochi this year, the theme for the Ice Magic Festival was “Freeze the Olympics”.

Ice Magic Festival Lake Louise First Place Winner

First Place Winner at the Ice Magic Festival

We arrived on saturday morning to half-finished ice sculptures. It was really cool to see the carvers mid-way through their masterpieces and see the extremely hard work that is involved. With the average block of ice weighing in at 300 pounds, these artists have to balance physical exertion with artistic finesse. Add freezing cold temperature to the mix and you can imagine how dedicated these artists must be.

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Snowshoeing, Tubing and Magnificent Views at Mount Norquay

Situated in one of the most beautiful national parks in the world is Mount Norquay, an amazing mountain for skiing and snowboarding. Known as one of the mountains where olympians train, it’s also the closest and smallest ski area to the town of Banff.

But when most people think of Mount Norquay or with any of the mountains for that matter, thoughts of skiing and snowboarding are the only things that typically come to mind. That’s the only thing I ever thought about when visiting the area during the winter time…

Not anymore.

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Hermosas Vistas y Esquí de Clase Mundial- Lake Louise

MattKarlaLakeLouise

No importa la temporada del año en la que estés en Lake Louise, siempre estarás en el lugar correcto por sus lagos de color turquesa, hermosas vistas de las montañas y esquí de clase mundial.

Lake Louise Mountain Resort , ubicado a tan sólo 2.5 horas de Calgary, Alberta te brindará una experiencia inolvidable y que sin duda debe estar en tu lista de cosas por hacer.  Como si 139 rutas para esquiar no fueran suficientes, el centro turístico también ofrece algunas de las mejores vistas en el mundo. Desde muchas de las telesillas ya puedes tener una vista panorámica de los glaciares, valles y montañas rocosas que te rodean. En algunas ocasiones cuando me encontraba en la telesilla, no quería que el paseo terminará, tratando de girar mi cuello lo más que pudiera para obtener una vista de 360 grados de tan impresionante vista. Realmente te sientes como ti estuvieras en lo más alto del mundo.

Hablando de ¨lo más alto del mundo¨, ese el nombre de una de las telesillas más rápidas del lugar, la cual te lleva a  lo más alto de la montaña para que decidas esquiar ya sea por el frente o detrás de la montaña e intentar ver el famoso lago congelado que atrae millones de personas al año. Cuando decidas esquiar, la parte de atrás de la montaña te recibirá con increíbles cuencas mientras que la parte del frente te ofrecerá rutas para esquiar de nivel tanto intermedio como avanzado en su camino hasta las instalaciones principales.

Las 139 rutas para esquiar, así como las cuencas de la parte de atrás de la montaña incluyen 17 de  nivel básico, 25 de nivel intermedio, 54 de nivel avanzado y 43 de un nivel de dificultad que pone a prueba a esquiadores de diferentes habilidades. Los esquiadores de snowboard de cualquier nivel de experiencia tienen acceso a todas las rutas y terrenos del parque.

Ski Lake Louise

 

Verdaderamente, Lake Louise Mountain Resort es uno de los centros turísticos para esquiar de nuestra gran preferencia por su gran cantidad de rutas en las que te puedes perder por días y de las que puedes saber más por medio de sus amigables guías , quienes te podrán llevar esquiando por un par de horas alrededor de las montañas para que tengas más sentido de orientación sobre las diferentes rutas, además de obtener un poco más de información sobre el mismo sitio.

 

Después de haber contemplando el escenario, decidí dejarme llevar por la gravedad, esquiando lo más rápido que pude hasta las instalaciones principales. Debido a que nuestra visita fue un día entre semana, el centro turístico estaba casi vacío,lo que nos permitió retomar las telesillas sin ningún momento de espera. Sin embargo, cabe señalar que incluso los fines de semana, Lake Louise Mountain Resort tiene las capacidad de recibir 14,000 personas sin permitir que el tráfico te impida esquiar tanto como quieras. Y cuando ya te duelan las piernas, sin ningún problema podrás descansar en uno o varios de las diferentes opciones de restaurantes.

ski lake louise must do canada

Lake Louise Mountain Resort es realmente una experiencia que debes tener en Alberta. Es una oportunidad de experimentar la gran presencia de las montañas, además de esquiar en increíbles rutas. La única parte triste es que en algún momento debes de irte pero no importa cual sea tu dirección, aún obtendrás vistas de postal a lo largo de tu camino.

Para más información acerca de este paraíso en las montañas, por favor visita Ski Louise.

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¿Aún estás buscando  MUST DO en Alberta?

 

Esquí en Bikini- Un Tributo a Slush Cup en SunshineVillage

Sunshine Village slush cup

Era un día hermoso para estar fuera, un día soleado, cielo azul y un clima de 20 °C. Alguna personas fueron a acampar, otras cocinaron en el asador pero nosotros y otras miles de personas decidimos ir a esquiar a Sunshine Village, cerca de Banff, Alberta. Y no era una día típico para esquiar, era nada más y nada menos que el 85 Aniversario de Slush Cup.

Pero ¿Qué es el Slush Cup? Es un día especial al año, es una celebración sobre la llegada de la primavera y el último día de la temporada para esquiar. Es un día en el que muchas personas de varios lugares vienen vestidos con el disfraz más ridículo que pudieran encontrar o bikinis, ya sea tanto para disfrutar de la celebración o ser parte de ella mediante la competencia entre 65 participantes, quienes agarran velocidad sobre sus esquís o snowboard camino abajo una pequeña colina de manera que puedan cruzar una pequeña alberca de agua helada de 30 metros de largo y 2.5 metros de profundidad. [Read more…]

Siete Cosas que Debes Hacer en Canadá

Este artículo es parte de la serie “Este es mi Canadá” para bloggers canadienses que desean escribir acerca de cosas que quieren experimentar en Canadá. Quizá mi top 7 puede ser obvio pero no me importa porque me encantan.

Banff Springs Hotel

Montañas Rocosas

A lo mejor estoy un poco sesgado porque vivo en el oeste de Canadá pero aun no he encontrado algo más hermoso que las Rocosas Canadienses. La ruta en auto de Calgary, Alberta a la Columbia Británica es realmente espectacular, en especial en el verano por distintas razones tales como que las condiciones de la carretera son mucho más seguras, además de que realmente puedes apreciar el asombroso contraste entre los bosques de pino verde, cielos azules, montañas grises y lagos de color turquesa. A esto, agrega la posibilidad de ver venados, renos, cabras de montaña y con suerte osos pardos y negros  entre otras miles de experiencias más a lo largo de tu visita. En el área también se encuentra el Parque Nacional de Banff, el cual no es tan sólo el parque nacional #1 en Canadá, sino el lugar turístico más visitado en todo el país.  Pero ¿Qué tal en el invierno? Sin problema alguno, aún obtienes paisajes que te dejarán con la boca abierta pero ahora con el hermoso contraste de la nieve blanca y brillante y los cielos azules, además de que también puedes disfrutar de otras actividades como esquiar en centros turísticos de primera clase mundial.

Vancouver water front

Vancouver

Vancouver es regularmente acreditada por ser una de las ciudades mas bonitas en el mundo en lo que estoy totalmente de acuerdo.  Pero asegúrate de venir en el verano ya que el invierno puede ser un poco deprimente con sus cielos grises, tal cual Inglaterra.

En el verano, Vancouver no te decepcionará en lo absoluto con su centro lleno de cafés, tiendas de moda, restaurantes y miles de músicos en la calle. También puedes correr o andar en bicicleta en el Parque Stanley para obtener vistas hermosas de la ciudad, así como del océano pacifico. De ahí, puedes visitar el acuario o caminar hacia la playa.  Y  si te gusta bucear, disfrutar de buceos reconocidos mundialmente o así lo prefieres, simplemente relájate en hoteles de cinco estrellas con hermosas vistas de la cuidad.  En pocas palabras, imagina una cuidad cosmopolita con una mezcla de playas y montañas.

 

Vancouver island

Isla de Vancouver

Cuando estés en Vancouver no te puedes perder la oportunidad de explorar la Isla de Vancouver donde se encuentra la hermosa ciudad de Victoria y las más increíbles caminatas del país donde puedes caminar a través del bosque y encontrarte con algunos de los más grandes y antiguos árboles. Aquí tendrás la oportunidad de acampar en playas místicas y caminar a lo largo de la playa.  Simplemente piensa en mañanas que cuando abres tu casa de campaña puedas oler la fresca brisa del océano pacifico y ver a tu alrededor montañas multi-colores que representan miles de millones años de vida. Una opción más, es la famosa playa de Tofino donde se puede surfear. Eso, si ¡No olvides tu traje de buzo! Ya que las aguas pueden ser un poco frías.

Aurora Boreal

Yo crecí en una pequeña cuidad llamada Fort.McMurray donde puedes ver la aurora boreal bastante seguido. Sin embargo, yo no recomiendo mi cuidad como un lugar turístico. En cambio en el Yukon o en los Territorios del Noroeste puedes apreciar la aurora boreal danzando por encima de inmensas montañas o desde un tradicional teepee indio americano. La mejor temporada es el invierno, ya que en lugares como los Territorios del Noroeste se tiene casi 24 horas de oscuridad.

Random Island Newfoundland

Newfoundland

Este es el lugar perfecto en Canadá donde puedes experimentar lo que es la relajada vida irlandesa de la costa este y obtener un escenario absolutamente sorprendente  de sus pueblos mezclados con el profundo azul e intenso frío del océano atlántico. Y en ciertos tiempos del año ver algunos icebergs  pero que sin duda querrás huir de este lugar en los tiempos de su invierno más crudo. Te puedo decir que Newfoundland es un lugar completamente diferente del resto de Canadá tanto en imagen como en su gente. Aquí verás casas de colores evocando Europa pero con la hospitalidad de gente amigable de un pueblo pesquero. No olvides pedir ser ¨screeched-in¨ que se refiere a una tradición local para formar parte de su área.

Montreal

Montreal y la Ciudad de Quebec

Montreal es donde nace la carne ahumada y el poutine que sin duda te darán una gran sonrisa. Comúnmente llamada la parte europea de Canadá, te darás cuenta de diferentes tendencias en esta moderna ciudad con su fuerte mezcla de inglés y francés, siendo probablemente el único lugar en Canadá donde nos podemos ver como un país bilingüe.

Por otra parte, la Ciudad de Quebec está mas inclinada al lado francés y que te encantará por su arquitectura. Algo de lo que no te puedes perder en el invierno, es probar el jarabe de maple que después de hervido es endurecido en un bloque de hielo, transformándolo en un delicioso caramelo. Y como en muchas ciudades de Canadá, estas dos ciudades te brindarán hermosas fotografías durante el otoño con sus  diferentes colores de las cambiantes  hojas de los árboles.

Things to do in toronto

Toronto y las Cataratas del Niagara

Toronto es la ciudad más grande de Canadá y lugar de mucha acción, siendo fanática de deportes  tales como la NHL, NBA y MBL. Pero también para disfrutar de una vista llena luces interminables de la ciudad desde la punta de uno de los edificios más altos del mundo como la torre CN, la cual en el verano abre sus puertas para experimentar sus alturas caminando por fuera de la torre al aire libre sobre una plataforma. Y sin duda, algo de lo que no te puedes perder del área son las Cataratas del Niagara, una de las siete maravillas del mundo. Y si eres como yo, que te encantan las emociones fuertes, debes ir a Wonderland, un parque de entretenimiento lleno de montañas rusas de clase mundial.

 

Como parte de la serie ¨Este es mi Canadᨠnecesito otros tres lugares para completar mi lista de los  top 10.  ¿Qué lugares recomiendas?

See You Soon

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Fotos de la vista de la ciudad de Toronto de Arienne Parzei de